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楽しいから笑うのではない。笑うから楽しいのだ。(ウィリアム・ジェームズ)

william james 01llust by 加藤タカシ

楽しいから笑うのではない。笑うから楽しいのだ。(ウィリアム・ジェームズ)

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ウィリアム・ジェームズのこの名言が大好きです。 これに似たことを脳科学者の築山節氏が言っています。顔の筋肉を動かす(笑う)ことで、脳をハッピーにできるのです。

“人の行動と脳の働きは連動しています。ふつうは何か面白い・楽しいことがあると笑うというプロセスですが、顔の筋肉などを笑顔の形にするとその信号が脳にフィードバックされ、面白い・楽しいと感じてしまう。脳も笑ってしまうんです。”(築山節)

最近の通勤電車などでも以前に比べて機嫌が悪い人が多いようです。また、飲み屋などでも女性のグループは笑顔の会話で盛り上がっていますが、対照的に男性ミドルのグループは愚痴が多いように感じるのは私だけでしょうか?もっともっと男性も笑顔になったほうが、幸せになれると思います。

以前の私も笑顔が苦手でしたが、ウィリアム・ジェームズの言葉を信じて、行動を変えました。私は、朝から快活に過ごすために、起きた瞬間に鏡の前に立ち大きな笑顔で、自分に向かっておはようと挨拶します。たったこれだけで、一瞬で気分がを明るくできますから毎朝の鏡の前の儀式を習慣化しています。

築山節氏は、作業興奮を使うと、脳をアクティブにできると言います。

心理学者クレペリンが見出した作業興奮とは具体的に動くと気分がだんだんと盛り上がり、やる気が出てくることを指します。作業興奮には、脳の一部である「側坐核」が関与していますが、実際の行動で刺激されることで側坐核は活発になります。これが活発になるとスイッチがオンされた状態となり、私たちは集中できるのです。

"人間の脳ってヘンなもので、小さな任務でも完了させると気持ちいいと感じるんです。簡単なことでも量的にこなせるとうれしい。それが自分への精神的なご褒美になって、脳のエンジンギアが一段も二段も上がって、その後の仕事がうんとはかどる。会社に到着して、机の上を整理整頓することも、同じように作業興奮による脳のパワーアップ作用が期待できます。"築山節)

簡単なことを始めることで、作業興奮を得られます。 私は毎朝の笑顔の儀式の後に、日記とブログを書くことを習慣にしています。この毎朝の書く習慣によって、私は達成感を得ています。記事を一本書き上げることで、私の脳のスイッチはオンになりやる気がチャージされるのです。

私はこの後、散歩に出かけ、脳を活性化させます。朝の脳のウォーミングアップには、散歩が最適です。足を動かすための機能は、頭頂部に近いところにある脳領域が担っているため歩くうちに血液が脳の高いところまで汲み上げられていくのです。その結果、脳全体に血液がめぐりやすくなります。

脳を活性化するために、私が取り入れ始めたのが、iPhoneを活用した脳トレです。東北大学加齢医学研究所教授の川島隆太氏の脳を鍛えるアプリを使い始めました。川島教授の書籍はファンなので、書籍は何冊も読んできましたが、本の連載の編集者から教わって、全脳トレ Liteというアプリを試してみました。青と赤のルールを使った「式なし計算」や前頭葉の活性化ができるという「多数決」などが面白く、毎日継続したくなりました。普段使わない頭を隙間時間で動かせるので、散歩とこのアプリを併用したいと思います。

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毎朝の小さなタスクを習慣化することで、達成感を感じられます。小さな任務を完了させることで、脳が満足して、次の行動を加速できます。会社に到着する前に、脳をハッピーな状態にしておくと間違いなく仕事がはかどります。脳のウオーミングアップが、一日の生産性を焼かめてくれるのです。これらを習慣化することによって、私は人生をハッピーにできることに気づけました。このように脳の特徴を理解すると、幸せになれるのです。

退屈な日常だと人生がつまらなくなりますから、脳にいつも刺激を与えましょう。そのためには、脳をハッピーにさせることだと思います。笑顔でも、散歩でも、アプリでも良いので、脳のための良い習慣をはじめませんか?

心得その07
“楽しいから笑うのではない。笑うから楽しいのだ。”(ウィリアム・ジェームズ)

今すぐやるべきこと
・笑顔をつくる
・簡単なことを始める
・脳を活性化させるために散歩したりアプリで脳トレする

 

AOUTHOR

徳本昌大/ソーシャルおじさんズ代表、ブロガー、都内広告会社でコンサルタントとして働くビジネスマン。iPhoneとソーシャルメディアが人生を変えた。著者『ソーシャルメディアを武器にするための10カ条』(高橋暁子との共著、マイナビ)など多数。